Lebensmittelhandel: Verdopplung der Gewinne mit der Pandemie

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Laut einer Studie der CSC Nahrung & Dienste, die sich auf Daten der Nationalbank stützt, stiegen die Gewinne des Lebensmittelhandels in 2020 um 108 % und die Dividenden um 70 %. „Die CSC Nahrung & Dienste fordert, dass die Arbeitnehmer ihren Anteil erhalten, denn hinter den Gewinnen stehen die Anstrengungen von Männern und Frauen, die hart gearbeitet haben“, erklärt Kris Vanautgaerden, Nationalverantwortlicher für den Sektor. 
 
Der Lebensmittelhandel ist einer der großen Gewinner der Coronakrise. Die Schließung des Hotel- und Gaststättengewerbes, Homeoffice und das Kochen zu Hause haben dessen Umsatz angekurbelt.
 
In einer Studie, die am 4. November 2021 veröffentlicht wurde, hat der Studiendienst der CSC Nahrung & Dienste diese Gewinne objektiv bewertet. Dabei hat er sich auf die von mehr als 5.000 Unternehmen bei der Nationalbank hinterlegten Jahresabschlüsse gestützt.
 
Die erste Erkenntnis ist, dass sich die Gewinne der Unternehmen des Sektors in 2020 verdoppelt haben. Der Gewinn nach Steuern stieg von 865 Mio. EUR in 2019 auf 1,8 Mrd. EUR in 2020, was einem Plus von 108 % entspricht. „Das hat es noch nie gegeben, das ist ein Rekord“, kommentiert Olivier Malay, Wirtschaftswissenschaftler und Mitverfasser der Studie. „Große Unternehmen (mehr als 250 Arbeitnehmer) haben am meisten von der Krise profitiert, mit einem spektakulären Gewinnanstieg von 166 %. Aber auch kleine Unternehmen (weniger als 50 Arbeitnehmer) verzeichnen einen noch nie dagewesenen Gewinnanstieg von 51 %.
 
Man könnte nun denken, dass es neben diesen Erfolgen auch viele Verlierer gibt, insbesondere in kleinen Unternehmen. Dies ist nicht der Fall. Sowohl bei großen als auch bei kleinen Unternehmen ist die Zahl der Unternehmen in Schwierigkeiten rückläufig. Fünfundsiebzig Prozent von ihnen haben 2020 einen Gewinn erzielt, verglichen mit 71% im Jahr zuvor. „Einige Unternehmen des Lebensmittelhandels haben zwar immer noch Schwierigkeiten, aber im Durchschnitt haben sie nach der Krise weniger Schwierigkeiten als vor der Krise“, so Olivier Malay weiter.
 

Wer hat von diesen Rekordgewinnen profitiert?

Das Gewinnwachstum kam vor allem den Aktionären zugute. Die an die Aktionäre ausgeschütteten Dividenden stiegen von 565 Mio. EUR auf 955 Mio. EUR, was einer Steigerung von 70 % entspricht. Die anderen großen Gewinner der Krise sind Direktoren und Manager, deren durchschnittliche Vergütung um 30 % gestiegen ist.  

Diejenigen, die am wenigsten von diesem außergewöhnlichen Jahr für den Lebensmittelhandel profitiert haben, sind die Arbeitnehmer des Sektors. Die Lohnmasse ist im Vergleich zu 2019 nur um +0,2 % gestiegen. „Und selbst dann sprechen wir nicht unbedingt von Lohnerhöhungen, sondern auch einfach von neuen Arbeitnehmern, die eingestellt wurden, um den Zustrom von Kunden zu bewältigen“, fährt Olivier Malay fort. „Hätten wir die Hälfte des Gewinns an die Beschäftigten des Sektors ausgeschüttet, hätte jeder von ihnen einen Bonus von 10.000 Euro brutto erhalten können. Es gibt Raum für Verbesserung“, fährt er fort.
 
Während Gewerkschaften und Arbeitgeber über die Arbeitsbedingungen in diesem Sektor verhandeln, sieht Kris Vanautgaerden, Nationalverantwortlicher der CSC Nahrung & Dienste, dies als problematisch an: „Die Arbeitnehmer haben während der Coronakrise alles gegeben. Sie machten Überstunden und dank ihnen konnte die Bevölkerung versorgt werden. Sie müssen ihren Anteil bekommen. Wir fordern eine Verbesserung der Kaufkraft, wie die 0,4 % und die Corona-Prämie von 500 Euro. Aber auch, dass wir über die Verbesserung der Arbeitsbedingungen und die Verringerung des Drucks in jedem Unternehmen diskutieren können. In Anbetracht der an die Aktionäre ausgeschütteten Dividenden ist dies das Mindeste, was wir tun können. Mittelfristig müssen wir auch aus dem Gesetz von 1996, das die Löhne einfriert, herauskommen, denn das ist die Wurzel des Problems.“
 

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